Defensem la Mineria

El dia 13 de maig hi haurà una recollida de signatures a la zona del Nou Congost de Manresa.

Representants de tot tipus d’entitats socials i econòmiques de la comarca del Bages s’han compromès, en un acte desenvolupat aquest vespre a Manresa, per fer front comú per defensar els llocs de treball de la mineria de la Catalunya central. Institucions, representants de l’empresariat i del comerç, així com partits polítics, han ratificat el seu compromís per donar suport a qualsevol acció que permeti mantenir, de manera sostenible, la mineria i els llocs de treball que se’n deriven, amb l’acompanyament en tot moment del Fòrum Econòmic de la Catalunya Central.

Aquest compromís es materialitza amb l’adhesió a les activitats que ja han impulsat en defensa dels llocs de treball el comitè d’empresa i els quatre sindicats de les mines. El dissabte 13 de maig es recolliran signatures per demanar que la sentència judicial que dictamina que el dia 30 de juny s’han d’aturar els abocaments de runam salí no posi en perill la font de subsidència d’unes 2.000 famílies. Aquest acte de conscienciació es farà entre les 4 de la tarda i les 9 del vespre, a la zona del Nou Congost, de Manresa.

Fins al 13 de maig s’està treballant en cinc comissions per donar rellevància a aquesta recollida de signatures, que comptarà amb activitats i que ja disposa del web www.defensemlamineria.cat i de les xarxes socials Facebook i Twitter.

Conformen aquest Fòrum les entitats i institucions AIJEC, Cambra de Comerç de Manresa, Dones7, Funecma, Gremi de Constructors d’Obres de Manresa i Comarca, Manresa+Comerç, Patronal Metal·lúrgica del Bages, PIMEC Catalunya Central, ProMineria i Rotary Club Manresa-Bages.

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El potasio en los fertilizantes

Fertilizantes que contienen potasio deben aplicarse en los casos cuando las reservas de potasio del suelo son inadecuadas para el cultivo o pastos en cuestión. El potasio se puede aplicar como un fertilizante directamente, o como parte de un fertilizante compuesto o mezclado con nitrógeno y fósforo.
Hay cuatro tipos comunes de los abonos simples potásicos:

  • Cloruro de potasa (MOP; Muriate of Potash)
  • Sulfato de Potasa (SOP; Sulfate of Potash)
  • Sulfato de magnesio y potasio
  • Nitrato de potasio

Cada una de las principales fuentes de potasio son solubles en agua y fácilmente se disolverá cuando haya precipitación adecuada o se aplique la irrigación. En casos de la alta precipitación o el riego excesivo, potasio puede perderse en la escorrentía de la superficie o de la zona radicular por lixiviación – especialmente en suelos permeables, con una capacidad de intercambio catiónico baja.
Potasio no se pierde en la atmósfera, como puede ocurrir con algunos fertilizantes de nitrógeno bajo unas ciertas condiciones de suelo y ambiente.

Cloruro de potasa (MOP)

El cloruro de potasio (conocido comúnmente como muriato (cloruro) de potasa o MOP) es la fuente más común de potasio utilizado en la agricultura, aquel que representa aproximadamente 95% de todos los fertilizantes de potasa utilizados en todo el mundo.
Su composición nutritiva es de aproximadamente:
– Potasio: 50%
– Cloruro: 46%
Cloruro de potasa tiene una alta concentración de nutrientes y por lo tanto es relativamente más competitivo en precio comparando con otras formas de potasio. El contenido de cloruro de cloruro de potasa también puede ser beneficioso para los suelos con baja concentración de cloruro. La reciente investigación ha demostrado que el cloruro mejora la cosecha mediante el aumento de la resistencia a enfermedades en los cultivos. En los casos donde los niveles de cloruro en el suelo o en el agua de riego son muy altos, la adición de extra cloruro con cloruro de potasa puede causar toxicidad. Sin embargo, esto es poco probable, excepto en ambientes muy secos, ya que el cloruro se separa fácilmente del suelo por lixiviación.

Sulfato de Potasa (SOP)

Fertilizantes de potasa distintos de cloruro de potasa se utilizan en casos de cultivos o necesidades del suelo especiales.
El sulfato de potasio (conocido como Sulfato de Potasa o SOP) se utiliza en los cultivos que son sensibles al cloruro o a la quemadura por fertilizantes como el tabaco, piña o aguacate, o donde el azufre es deficiente.
Su composición nutritiva es de aproximadamente:
– Potasio: 41%
– Azufre: 18%

Sulfato de magnesio y potasio

Sulfato de potasio y magnesio es una excelente fuente de tres de los principales nutrientes – potasio, magnesio y azufre.
Su composición nutritiva es de aproximadamente:
– Potasio: 18%
– Magnesio: 11%
– Azufre: 22%
Se utiliza principalmente para cultivos de alto valor, donde los tres de estos nutrientes son necesarios. También se incluye en muchos productos fertilizantes “completos”, ya que proporciona varios nutrientes. Mientras que es 99,7% soluble en agua, la tasa de solubilidad es demasiado lenta para la aplicación en sistemas de fertirrigación.

El nitrato de potasio

El nitrato de potasio, a veces también conocido como salitre, se utiliza a menudo en aplicaciones foliares o fertirrigación porque es altamente y rápidamente soluble en agua.
Su composición nutritiva es de aproximadamente:
– Potasio: 38%
– Nitrógeno: 13%
El nitrato de potasio tiene aplicación como una fuente de potasio para los cultivos que son altamente sensibles al cloruro, tal como el tabaco. Es un agente oxidante y debe ser manipulado y almacenado con cuidado.

Referencias:
www.potash-info.com

9 Hechos sobre el Potasio que no sabías

El potasio es un elemento químico que es de color blanco plateado en la apariencia. Tiene el número atómico 19 y su peso atómico es 39.0983. Se coloca en el grupo primero y cuarto período de la tabla periódica y tiene la configuración electrónica de 1s22s22p63s23p64s1. Como podemos ver en la configuración electrónica de potasio que tiene un electrón de valencia en el orbital 4s. Esto confiere una característica de potasio electropositivo al igual que los metales alcalinos. Metales electropositivos o elementos son los que tienen una alta tendencia a perder electron(es) y forman iones. El potasio fue descubierto por el químico inglés Sir Humphry Davy en 1807. Humphry aisló el potasio por la electrólisis de potasa cáustica (KOH). El potasio se representa químicamente por el símbolo “K”.

Hechos interesantes sobre el potasio

Información sobre el potasio se encuentra a continuación:

El potasio

– El potasio es un sólido blando y se puede cortar con un cuchillo!

– No se encuentra en estado libre en la naturaleza, sino es una parte importante de muchos compuestos químicos.

– El cloruro de potasio (KCL) es una alternativa para las personas que se recomienda disminuir la ingesta de cloruro de sodio (sales en nuestra dieta).

– Reacciona violentamente con agua para formar un compuesto incoloro de solución de hidróxido de potasio y gas hidrógeno. Esta reacción se acompaña a una gran cantidad de calor y las quemaduras de potasio con una llama azul púrpura. Además, el hidrógeno liberado en el proceso reacciona con el oxígeno y se produce la ignición. Por eso, se almacena en los hidrocarburos como la gasolina y el queroseno.

– Su densidad es menor que la densidad del agua y es insoluble en agua!

– Su punto de fusión es 63.70C y punto de ebullición es 7600C.

– Es el segundo más ligero metal después de litio.

– Alrededor de 2,4% de la corteza de la Tierra está hecha de este metal!

– La potasa, una fuente de minerales de potasio comercial se extrae en muchos lugares como Alemania, EEUU, España, México y Canadá, por nombrar algunos. Se encuentra en abundancia en el Mar Muerto.

Si os parece que falta algún hecho importante, por favor, ¡compartid vuestras opiniones!

Referencias:

http://www.buzzle.com/articles/fun-facts-about-potassium.html
 

¿Qué es la potasa?

Cloruro de potasio
Cloruro de Potasio

La potasa se refiere a compuestos de potasio y materiales que llevan el potasio, la más común entre ellos siendo cloruro potasio (KCl). El término “potasa” viene de la práctica de extracción de fertilizantes de potasio (K2CO3) de lixiviación de las cenizas de madera y la evaporación de la solución en grandes peroles de hierro. La potasa, o carbonato de potasio, es el término común usado para las formas de fertilizantes del elemento potasio (K).

Potasa en la Naturaleza

El potasio se produce abundantemente en la naturaleza. Es el elemento séptimo más frecuente en la corteza terrestre. Algunos de los minerales de arcilla asociadas a suelos pesados son fuentes ricas en K, que contienen hasta un 17% de potasa. El agua de mar contiene típicamente 390 mg / l de K representa una enorme cantidad total del elemento a nivel mundial. Pequeñas cantidades de K se producen naturalmente en la lluvia – hasta 4 ppm. Depósitos de roca que llevan la potasa se derivan de los minerales en los antiguos mares que se secaron hace millones de años. Fertilizantes de potasa se derivan principalmente de estas rocas de potasa. Sólo se requiere la separación de la sal y otros minerales.

Funciones de la Potasa

El potasio cumple muchas funciones vitales en una amplia variedad de procesos en plantas, animales y el hombre. Normalmente se toma en mayores cantidades que requiere y los excedentes se eliminan de forma natural.  Un ser humano adulto necesita aproximadamente 2 gramos de potasio (K) por día, a pesar de que una persona típica toma 2.8-4.5 gramos al día. Las fuentes ricas en este nutriente en la dieta humana son la leche, zumos de frutas, tubérculos y los plátanos. El nitrógeno, fósforo y potasio son los tres nutrientes más esenciales que una planta necesita para crecer. La potasa juega un papel importante en ayudar a las plantas para absorber el potasio necesario para prosperar.

No hay sustitutos conocidos de la potasa.

Usos de la Potasa

La potasa tiene tres usos principales: fertilizantes, suplementos alimenticios para ganado y los procesos industriales. 95% de la potasa del mundo se utiliza en fertilizantes. La potasa es un ingrediente clave en los fertilizantes que mejoran la retención de agua de las plantas, aumenta el rendimiento de los cultivos y la resistencia a las plantas de la enfermedad. Para asegurar el crecimiento de plantas saludables y nutritivos, un suministro adecuado de potasio deben mantenerse en el suelo por el uso juicioso de fertilizantes y los abonos y no hay riesgos ambientales asociados con este nutriente. De hecho, la potasa hace una contribución positiva al medio ambiente mediante el equilibrio de otros nutrientes, especialmente nitratos, para asegurarse de que son tomadas en marcha y utilizado por las plantas de manera eficaz para evitar las pérdidas que pudieran ser perjudiciales. En suplementos alimenticios, la función clave de la potasa es contribuir al crecimiento de los animales y la producción de leche. La potasa se utiliza también para producir vidrio, cerámica, jabones, etc.

Referencias:

http://www.passportpotash.com/potash.html                          http://www.pda.org.uk/what-is-potash.html

Cuenca Potásica Catalana: El Origen

Mapa de la Cuenca Potásica Catalana donde se indican las minas, límites y accidentes geográficos varios

El origen de las minas de sal y potasa  catalanas en Súria y Sallent-Balsareny propiedad de Iberpotash SA se remonta a unos 40 millones de años, en el período Eoceno. Un pequeño trozo del actual mar Cantábrico quedó aislado en la zona donde hoy se encuentra el yacimiento y que llega hasta Navarra.

El mar interior empezó un proceso de evaporación. Todas las sales, entre ellas la sal y la potasa, quedaron depositadas en el fondo. Posteriormente, el terreno se plegó formando lo que hoy conocemos como Cuenca Potásica Catalana.

Montserrat es un macizo de caprichosas formas resultado de un proceso geológico de millones de años. Se establece el punto de inicio del relevo actual en el episodio de la orogenia alpina que elevó en bloque y fracturó el conglomerado montserratino, cambiando totalmente el paisaje.

Esta es una etapa de formación de montañas,  cuando África, el subcontinente indio y la pequeña placa del continente Cimeria, al sur, chocaron contra Eurasia, al norte. Así, se erigieron las principales cadenas montañosas del sur de Europa y Asia, empezando en el Atlántico, pasando por el Mediterráneo y el Himalaya y finalizando en las islas de Java y Sumatra.

Hoy en día, las minas de sal y potasa de la comarca del Bages, Barcelona, son las únicas en toda España que extraen, tratan y comercializan cloruro potásico, la potasa, fertilizante indispensable y necesario para la alimentación mundial.

Proceso de extracción de sal y potasa Iberpotash

Tras presentar al municipio de Súria y a Iberpotash la empresa responsable de la minería en Súria, hoy queremos entrar en detalle sobre el proceso de extracción de la sal y la potasa en las minas de Súria.

En el interior de las minas se desarrolla el proceso típico de explotación minera por el sistema de cámaras y pilares. Este proceso consiste en la excavación de áreas determinadas mediante el vaciado del mineral, dejando espacios con el objetivo de asegurar el sostenimiento y espacio necesario de las áreas de trabajo.

Las máquinas que se utilizan son los minadores contínuos, que funcionan con energía eléctrica y ya de forma selectiva arrancan la parte de mineral más rica en potasa, la silvinita.

silvinita
Silvinita

La excavación se realiza  en forma de avance de galerías semicirculares. A continuación, detrás de los minadores, camiones mineros de perfil bajo con descarga telescópica trasladan el mineral hasta los pequeños pozos de descarga, desde donde se trasladan en cinta transportadora hasta llegar a la base del pozo vertical que conducirá el mineral al exterior. La explotación racional y de seguridad del yacimiento obliga a realizar dos tareas de excavación: la de las galerías de explotación (por el sistema de cámaras y pilares) que aportarán el mineral más rico en potasa, y la de las galerías de infraestructura, por debajo del nivel potásico y que se utilizan como eje de entrada y salida de mineral, traslado de maquinaria, trabajadores y ventilación.

En el exterior, el objetivo principal en esta parte del proceso es la de separar por medios solamente físicos la sal de la potasa. Así, una vez llega el mineral mezclado a la  fábrica se fracciona hasta conseguir una medida inferior a 0,8 mm. A continuación, por medio de un procedimiento acuoso con sobresaturación constante de las aguas con este mineral salino, se hace una primera decantación de los insolubles que permitirá finalmente buscar la flotación de la potasa sobre la sal. Es en la planta de tratamiento donde se separa la potasa de la sal mediante flotación.

proceso flotación Iberpotash
Proceso de flotación en progreso para la separación de sal y potasa en la planta de tratamiento de Iberpotash

Esta flotación se consigue añadiendo determinados componentes reactivos naturales (no químicos), como por ejemplo el aceite de pino o la goma guar, que permitirán cambiar el comportamiento hidrófobo de la potasa, que evitará el agua, y con la ayuda de burbujas de aire, flotará en las celdas de flotación, formando una especie de espuma.

Las palas giratorias serán las encargadas de retirar de la superfície la espuma granulosa y finalmente se procederá al secado, primero por aspiración y después por calor con secaderos industriales de cama fluida, que funcionan con gas natural.

Y tras este elaborado proceso, es como Iberpotash obtiene el cloruro potásico, KCl, con una riqueza superior al 95,5% y una medida en granulometría entre 0,5 y 0,8 milímetros. Al mismo tiempo, también se obtiene el cloruro sódico, no puro, que corresponde a la fracción que no ha flotado en el proceso, la comercialización de la cual es al sector de la industria electroquímica.

Iberpotash, responsable de la explotación minera desde 1998

Iberpotash es la empresa que, desde 1998 tiene la propiedad de las minas de Súria que primero habían estado en manos de la Solvay y luego en manos del Estado. Iberpotash, perteneciente al grupo multinacional ICL (Israel Chemicals Limited) presentó en abril de 2011,  unos planes de expansión que fueron aprobados y que representan un período de optimismo teniendo en cuenta la situación general de crisis económica actual, y es que la actividad económica que ocupa a la mayoría de los habitantes del municipio de Súria es la extracción minera de sal y potasa.

Minas de Iberpotash en Súria
Minador Alpine AM 100 a la mina de Vilafruns

Las minas de Iberpotash  son la principal actividad económica de esta zona central de Cataluña con 1100 puestos de trabajo directos. Además suponen una de las más importantes reservas  europeas de potasa que se exporta en más de un 70% al resto del mundo  a países de Asia, norte de África, Europa y el sur de América, entre otros. La avanzada tecnología minera y la participación activa de ICL Fertilizers aseguran el suministro continuo de un fertilizante esencial para la agricultura moderna, y es que la empresa de Súria cuenta con el respaldo de una multinacional que ocupa las primeras posiciones de comercialización mundial de potasa como fertilizante agrícola por excelencia.

La razón por la que el municipio de Súria aglutina su actividad económica en torno a la minería se debe a que el municipio tiene la particularidad de contar con la única mina de potasa en activo en la actualidad en España, junto con los municipios de Súria, Sallent y Balsareny.  La explotación minera de extracción de cloruro potásico y sódico pertenece a Iberpotash desde que en 1998, el INI privatizó el sector.

Como apuntábamos, la minería en Súria no es una actividad iniciada por Iberpotash, de hecho el oficio se remonta a casi 100 años. Cerca de un siglo de procesos y profesionales de la extracción, tratamiento y posterior comercialización del mineral.  De hecho, será el próximo año, 2012, se conmemora el centenario del descubrimiento de la potasa en toda España, que supuso acabar con el monopolio que ostentaba hasta entonces Alemania.

Las minas de Súria no son sólo ricas en cloruro potásico, el cloruro sódico, (la sal) es el otro producto por excelencia que se extrae del interior del subsuelo catalán y que se comercializa mayoritariamente hoy en día para abastecer la industria química básica (cloro y sodio)  y  para el deshielo de carreteras, entre otros usos.

La sal de Iberpotash ya se comercializa incluso en los EEUU, un dato que nos da una idea del alcance y la importancia de la actividad de los mineros de Súria en sus labores de extracción.