La primera charla del ciclo “Potasa en Súria, 100 años”

Más de una cincuentena de personas asistióPotasa en Súria, 100 años el viernes, 22 de febrero, en la primera charla del ciclo “Potasa en Súria, 100 años“, organizada por el Ayuntamiento de Súria con motivo del centenario del descubrimiento en Súria del primer yacimiento potásico de la península ibérica. El ciclo se desarrollará hasta el próximo 16 de marzo, coincidiendo con las últimas semanas de apertura de la exposición conmemorativa del centenario.

Albert FabregaEsta primera charla del ciclo corrió a cargo del estudioso suriense Albert Fàbrega, que habló sobre el contexto histórico del descubrimiento de la potasa en Súria. Según Fàbrega, fue un acontecimiento “importante para todo el mundo” porque rompió el monopolio que Alemania tenía sobre este mineral estratégico, impulsando la búsqueda de potasa en otros países.

Albert Fàbrega explicó que el desarrollo de la minería de potasa en Súria fue una realidad gracias a “una serie de muchas circunstancias” empresariales y políticas que tuvieron lugar antes y después del descubrimiento, realizado en el año 1912 por René Macary y Emili Viader.

En este sentido, comentó que el gobierno de Estados Unidos siguió con mucha atención las informaciones sobre el descubrimiento de la potasa en Súria, tal como demuestra la documentación de su consulado en Barcelona, ​​por la importancia de este mineral en la producción de fertilizantes para la agricultura.

En cambio, Alemania reaccionó “con alarma” al descubrimiento de la potasa en Súria y maniobró para evitar su explotación. Según el estudioso suriense, si Alemania hubiera ganado la primera guerra mundial (1914-18), probablemente la potasa de Súria no se habría explotado nunca.

Albert Fàbrega también repasó las intrigasAlbert Fabrega. Potasa en Súria, 100 años empresariales por el control de la potasa de Súria, que acabaron en 1920 con la constitución de la empresa Minas de Potasa de Suria SA, que tenía el grupo belga Solvay como principal accionista. Entre los máximos directivos de Solvay había antiguos combatientes y organizadores de la resistencia belga contra Alemania en la primera guerra mundial.

Esta primera charla fue introducida por unas palabras de bienvenida del alcalde Josep Maria Canudas, que invitó a los suriencs y surienques a asistir a las siguientes actividades del ciclo y a visitar la exposición. Josep Maria Canudas comentó que la afluencia de visitantes a la muestra está siendo elevada, “bastante por encima de la media” de las exposiciones que se hacen en la sala Cal Balaguer del Porxo.

Según el alcalde de Súria, los objetivos principales de la exposición y del ciclo de charlas son acercar la realidad de la potasa a toda la gente de Súria “y evidenciar que el descubrimiento del yacimiento ha sido primordial” para la la evolución posterior de la villa.

La exposición y el ciclo de charlas “Potasa en Súria, 100 años” han sido organizados por el Ayuntamiento, con la colaboración de la empresa Iberpotash. Las próximas actividades del ciclo son las siguientes:

Viernes, 1 de marzo

  • 20.00 h. “Aspectos geológicos de la cuenca potásica y su minería”, a cargo de los geólogos Carles Fábrega, Luis Río y Carlos Saavedra, del departamento de Geología de Iberpotash SA.

Viernes, 8 de marzo

  • 19.00 h. Visita guiada a la exposición “Potasa en Súria, 100 años”. A cargo del historiador y comisario de la muestra, Jordi Algué.
  • 20.00 h. “MPS: la recreación simbólica y social de un pueblo”, a cargo del antropóloga y suriense que reside fuera del municipio Concha Gómez.

Viernes, 15 de marzo
20.00 h. “Phoenix, un gran proyecto de futuro para Súria,  el Bages y para Cataluña”, a cargo del consejero delegado de Iberpotash SA, José Antonio Martínez.

Sábado, 16 de marzo

  • 18.00 h. Visita guiada a la exposición “Potasa en Súria, 100 años”. A cargo del historiador y comisario de la muestra, Jordi Algué.
  • 19.00 h. “Les veus de la mina”.   las voces de la mina) Mesa redonda con los antiguos trabajadores Lluís Camara, Florenci Galindo y Paulino López, conducidos por la periodista Rosa Vilajosana.

En cuanto a la exposición “Potasa en Súria, 100 años”, se podrá visitarla hasta el próximo 17 de marzo en la sala Cal Balaguer del Porxo en el siguiente horario:

  • De martes a domingos y festivos. De 11 .00 a 14.00 h.
  • Sábados. También de 16.00 a 18.00 h.
Referencias:
www.suria.cat
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El potasio en los fertilizantes

Fertilizantes que contienen potasio deben aplicarse en los casos cuando las reservas de potasio del suelo son inadecuadas para el cultivo o pastos en cuestión. El potasio se puede aplicar como un fertilizante directamente, o como parte de un fertilizante compuesto o mezclado con nitrógeno y fósforo.
Hay cuatro tipos comunes de los abonos simples potásicos:

  • Cloruro de potasa (MOP; Muriate of Potash)
  • Sulfato de Potasa (SOP; Sulfate of Potash)
  • Sulfato de magnesio y potasio
  • Nitrato de potasio

Cada una de las principales fuentes de potasio son solubles en agua y fácilmente se disolverá cuando haya precipitación adecuada o se aplique la irrigación. En casos de la alta precipitación o el riego excesivo, potasio puede perderse en la escorrentía de la superficie o de la zona radicular por lixiviación – especialmente en suelos permeables, con una capacidad de intercambio catiónico baja.
Potasio no se pierde en la atmósfera, como puede ocurrir con algunos fertilizantes de nitrógeno bajo unas ciertas condiciones de suelo y ambiente.

Cloruro de potasa (MOP)

El cloruro de potasio (conocido comúnmente como muriato (cloruro) de potasa o MOP) es la fuente más común de potasio utilizado en la agricultura, aquel que representa aproximadamente 95% de todos los fertilizantes de potasa utilizados en todo el mundo.
Su composición nutritiva es de aproximadamente:
– Potasio: 50%
– Cloruro: 46%
Cloruro de potasa tiene una alta concentración de nutrientes y por lo tanto es relativamente más competitivo en precio comparando con otras formas de potasio. El contenido de cloruro de cloruro de potasa también puede ser beneficioso para los suelos con baja concentración de cloruro. La reciente investigación ha demostrado que el cloruro mejora la cosecha mediante el aumento de la resistencia a enfermedades en los cultivos. En los casos donde los niveles de cloruro en el suelo o en el agua de riego son muy altos, la adición de extra cloruro con cloruro de potasa puede causar toxicidad. Sin embargo, esto es poco probable, excepto en ambientes muy secos, ya que el cloruro se separa fácilmente del suelo por lixiviación.

Sulfato de Potasa (SOP)

Fertilizantes de potasa distintos de cloruro de potasa se utilizan en casos de cultivos o necesidades del suelo especiales.
El sulfato de potasio (conocido como Sulfato de Potasa o SOP) se utiliza en los cultivos que son sensibles al cloruro o a la quemadura por fertilizantes como el tabaco, piña o aguacate, o donde el azufre es deficiente.
Su composición nutritiva es de aproximadamente:
– Potasio: 41%
– Azufre: 18%

Sulfato de magnesio y potasio

Sulfato de potasio y magnesio es una excelente fuente de tres de los principales nutrientes – potasio, magnesio y azufre.
Su composición nutritiva es de aproximadamente:
– Potasio: 18%
– Magnesio: 11%
– Azufre: 22%
Se utiliza principalmente para cultivos de alto valor, donde los tres de estos nutrientes son necesarios. También se incluye en muchos productos fertilizantes “completos”, ya que proporciona varios nutrientes. Mientras que es 99,7% soluble en agua, la tasa de solubilidad es demasiado lenta para la aplicación en sistemas de fertirrigación.

El nitrato de potasio

El nitrato de potasio, a veces también conocido como salitre, se utiliza a menudo en aplicaciones foliares o fertirrigación porque es altamente y rápidamente soluble en agua.
Su composición nutritiva es de aproximadamente:
– Potasio: 38%
– Nitrógeno: 13%
El nitrato de potasio tiene aplicación como una fuente de potasio para los cultivos que son altamente sensibles al cloruro, tal como el tabaco. Es un agente oxidante y debe ser manipulado y almacenado con cuidado.

Referencias:
www.potash-info.com

¿Porqué utilizar potasa como fertilizante?

En el post anterior descubrimos unos hechos interesantes sobre el Potasio. Hoy explicaremos qué aplicaciones tiene este elemento químico en general y enfocaremos en su utilidad como fertilizante en la forma de potasa.

Aplicaciones de el potasio

El potasio tiene una gran variedad de aplicaciones, siendo estas las principales:

  • El nitrato de potasio, un compuesto de potasio se utiliza en fuegos artificiales y pólvora.
  • Hidróxido de potasio se utiliza en la fabricación de detergentes y jabones.
  • El bromuro de potasio se utiliza en medicamentos.
  • El potasio se utiliza en la horticultura y la agricultura como fertilizante.

La potasa como fertilizante

La potasa utilizada en fertilizantes suministra los requerimientos de K de los cultivos agrícolas, y es importante por muchas razones, aquí son sólo unos pocos:

1. Incrementa el crecimiento de las raíces

Aplicación de fertilizante que lleva potasio aumenta el tamaño de los tubérculos.
(K0 – fertilizante sin potasio; K75 – fertilizante que lleva 75 kilos/hectárea de potasio; K150 – fertilizante que lleva 150 kilos/hectárea de potasio).
Foto cortesia: http://www.ipipotash.org/en/eifc/2009/19/2

2. Mejora resistencia contra sequía.
3. Ralentiza el desarrollo de las enfermedades de los cultivos
4. Mantiene la elasticidad de las células
5. Reduce marchitamiento
6. Reduce la perdida del agua
7. Aumenta la proteína en las plantas
8. Ayuda a fotosíntesis
9. Regula la producción de plantas con más energía
10. Activa más de 50 enzymes
11. Produce granos, que son muy ricos en almidón
12. Construye celulosa
13. Reduce el desarrollo de tallos débiles

Como vemos la potasa tiene gran utilidad para la industria agrícola como fertilizante natural. Dada la creciente demanda de los productos alimenticios en el mundo, la potasa va a jugar un papel importante en el aumento de producción agrícola.

Referencias:

9 Hechos sobre el Potasio que no sabías

El potasio es un elemento químico que es de color blanco plateado en la apariencia. Tiene el número atómico 19 y su peso atómico es 39.0983. Se coloca en el grupo primero y cuarto período de la tabla periódica y tiene la configuración electrónica de 1s22s22p63s23p64s1. Como podemos ver en la configuración electrónica de potasio que tiene un electrón de valencia en el orbital 4s. Esto confiere una característica de potasio electropositivo al igual que los metales alcalinos. Metales electropositivos o elementos son los que tienen una alta tendencia a perder electron(es) y forman iones. El potasio fue descubierto por el químico inglés Sir Humphry Davy en 1807. Humphry aisló el potasio por la electrólisis de potasa cáustica (KOH). El potasio se representa químicamente por el símbolo “K”.

Hechos interesantes sobre el potasio

Información sobre el potasio se encuentra a continuación:

El potasio

– El potasio es un sólido blando y se puede cortar con un cuchillo!

– No se encuentra en estado libre en la naturaleza, sino es una parte importante de muchos compuestos químicos.

– El cloruro de potasio (KCL) es una alternativa para las personas que se recomienda disminuir la ingesta de cloruro de sodio (sales en nuestra dieta).

– Reacciona violentamente con agua para formar un compuesto incoloro de solución de hidróxido de potasio y gas hidrógeno. Esta reacción se acompaña a una gran cantidad de calor y las quemaduras de potasio con una llama azul púrpura. Además, el hidrógeno liberado en el proceso reacciona con el oxígeno y se produce la ignición. Por eso, se almacena en los hidrocarburos como la gasolina y el queroseno.

– Su densidad es menor que la densidad del agua y es insoluble en agua!

– Su punto de fusión es 63.70C y punto de ebullición es 7600C.

– Es el segundo más ligero metal después de litio.

– Alrededor de 2,4% de la corteza de la Tierra está hecha de este metal!

– La potasa, una fuente de minerales de potasio comercial se extrae en muchos lugares como Alemania, EEUU, España, México y Canadá, por nombrar algunos. Se encuentra en abundancia en el Mar Muerto.

Si os parece que falta algún hecho importante, por favor, ¡compartid vuestras opiniones!

Referencias:

http://www.buzzle.com/articles/fun-facts-about-potassium.html
 

¿Qué es la potasa?

Cloruro de potasio
Cloruro de Potasio

La potasa se refiere a compuestos de potasio y materiales que llevan el potasio, la más común entre ellos siendo cloruro potasio (KCl). El término “potasa” viene de la práctica de extracción de fertilizantes de potasio (K2CO3) de lixiviación de las cenizas de madera y la evaporación de la solución en grandes peroles de hierro. La potasa, o carbonato de potasio, es el término común usado para las formas de fertilizantes del elemento potasio (K).

Potasa en la Naturaleza

El potasio se produce abundantemente en la naturaleza. Es el elemento séptimo más frecuente en la corteza terrestre. Algunos de los minerales de arcilla asociadas a suelos pesados son fuentes ricas en K, que contienen hasta un 17% de potasa. El agua de mar contiene típicamente 390 mg / l de K representa una enorme cantidad total del elemento a nivel mundial. Pequeñas cantidades de K se producen naturalmente en la lluvia – hasta 4 ppm. Depósitos de roca que llevan la potasa se derivan de los minerales en los antiguos mares que se secaron hace millones de años. Fertilizantes de potasa se derivan principalmente de estas rocas de potasa. Sólo se requiere la separación de la sal y otros minerales.

Funciones de la Potasa

El potasio cumple muchas funciones vitales en una amplia variedad de procesos en plantas, animales y el hombre. Normalmente se toma en mayores cantidades que requiere y los excedentes se eliminan de forma natural.  Un ser humano adulto necesita aproximadamente 2 gramos de potasio (K) por día, a pesar de que una persona típica toma 2.8-4.5 gramos al día. Las fuentes ricas en este nutriente en la dieta humana son la leche, zumos de frutas, tubérculos y los plátanos. El nitrógeno, fósforo y potasio son los tres nutrientes más esenciales que una planta necesita para crecer. La potasa juega un papel importante en ayudar a las plantas para absorber el potasio necesario para prosperar.

No hay sustitutos conocidos de la potasa.

Usos de la Potasa

La potasa tiene tres usos principales: fertilizantes, suplementos alimenticios para ganado y los procesos industriales. 95% de la potasa del mundo se utiliza en fertilizantes. La potasa es un ingrediente clave en los fertilizantes que mejoran la retención de agua de las plantas, aumenta el rendimiento de los cultivos y la resistencia a las plantas de la enfermedad. Para asegurar el crecimiento de plantas saludables y nutritivos, un suministro adecuado de potasio deben mantenerse en el suelo por el uso juicioso de fertilizantes y los abonos y no hay riesgos ambientales asociados con este nutriente. De hecho, la potasa hace una contribución positiva al medio ambiente mediante el equilibrio de otros nutrientes, especialmente nitratos, para asegurarse de que son tomadas en marcha y utilizado por las plantas de manera eficaz para evitar las pérdidas que pudieran ser perjudiciales. En suplementos alimenticios, la función clave de la potasa es contribuir al crecimiento de los animales y la producción de leche. La potasa se utiliza también para producir vidrio, cerámica, jabones, etc.

Referencias:

http://www.passportpotash.com/potash.html                          http://www.pda.org.uk/what-is-potash.html

La importancia de potasa para economía española y global

Les ofrecemos un análisis de la importancia de potasa para economía española y global por Martí Saballs, el subdirector de Expansión en Barcelona. Martí Saballs, originariamente de La Bisbal d’Empordá (Girona), ha vivido y trabajado en varias partes del mundo, como Nueva York, Lisboa, Buenos Aires etc. Es el autor de dos libros: “Historias de un corresponsal económico” y “¿Qué hago con mi dinero?”.

A 800 metros bajo el nivel del mar, en medio de un laberinto en forma de queso gruyère, los 33 grados de temperatura media debido a la humedad y el olor a salitre sirven para generar sensaciones a las que no estamos acostumbrados. Un lugar en el que no faltan los comedores, las salas de Internet y los garajes portátiles donde se construyen las máquinas y vehículos que sirven para escarbar la tierra y transportar el mineral hacia el exterior.

La mina en Súria

En las afueras de la población de Súria, a poco más de una hora al noroeste de Barcelona, Iberpotash, filial del grupo israelí ICL, explota la segunda mayor mina de potasa de Europa Occidental después de una mina alemana. ICL compró GrupoPotasas en 1998, perteneciente al INI y anteriormente a Ercros, dentro del proceso de privatizaciones realizado por el primer gobierno de José María Aznar.

La mina extrae 800.000 toneladas al año, al que hay que agregar otro 1,4 millones de sal. Facturó 260 millones de euros en 2010 y ganó 15 millones. El 70% de la producción se exporta. Este año se celebra el centenario del descubrimiento del mineral en esta zona, ocasión que le ha servido a la empresa para anunciar inversiones por valor de 213 millones de euros para los próximos tres años. Acaban de descubrirse reservas en una superficie de 40 kilómetros cuadrados. Iberpotash, tanto en Súria como en otra mina cercana, da empleo a 900 personas directamente y a 300 indirectamente. Por cierto, la dirección y subdirección de la mina están en manos de dos mujeres.

La potasa es un mineral estratégico

Almacén de potasa.

Un fertilizante natural ampliamente demandado para su uso en la agricultura. Tanto por los países desarrollados como por China, que ya es el primer consumidor mundial, por delante de Estados Unidos, India y Brasil. En los últimos cuatro años, al hilo de la situación económica mundial, el precio de la tonelada métrica de potasa ha tenido grandes vaivenes: desde mínimos de 200 dólares hasta máximos cercanos a 1.000. Ahora vale 480 dólares. En septiembre de 2010, el gobierno canadiense vetó la opa hostil lanzada por el gigante minero australiano BHP sobre la sociedad canadiense Potash Corp Saskatchewan – propietario del 14% de ICL – por ir en contra de los intereses nacionales de Canadá. Este país es el primer productor mundial, seguido de Rusia y Bielorrusia. Ya se ve que no solo Francia impide que una empresa extranjera compre sus joyas nacionales, como Danone. El nacionalismo económico y la rivalidad existen incluso entre miembros de la Commonwealth.

Inversión en Industria de potasa

También puede resultar sorprendente, en medio de los ataques continuados que se realiza a las trabas burocráticas, la valoración positiva de Iberpotash sobre la facilidad ofrecida por las administraciones, tanto del ministerio de Industria como del departamento correspondiente de la Generalitat. Desde 2009, los dos años desde que se iniciaron las exploraciones geológicas y las pruebas sísmicas, no ha habido ninguna alteración de planes. Incluso los sindicatos, profundamente conservadores y siempre recelosos ante cualquier progreso industrial, han acabado convencidos de que estas inversiones eran positivas.

El ejemplo de esta mina demuestra que incluso en los sectores con una imagen más distorsionada, cuyos nombres en España siempre han sonado a otros mundos y muchos problemas, puede avanzarse. En los años noventa, ICL pagó 100 millones por un negocio que vivía de espaldas a la sociedad y carente de glamour. Se comprometió a realizar unas inversiones por un capital similar y le ha salido bien. Hay que ver para creer.

2012: El año del centenario del descubrimiento de la potasa en Súria

El descubrimiento de la potasa a nivel estatal tuvo lugar a finales del año 1912 en Súria. El Centenario del descubrimiento de la potasa, un fertilizante esencial para la alimentación de todo el mundo, cuenta con la intención de Iberpotash de conmemorar como se merece una efeméride de estas características. A lo largo de todo este año 2012 iremos tratando diferentes episodios de estos cien años de historia. Y precisamente la historia cuenta que sus descubridores fueron un catalán y un belga: Emili Viader y René Macary. En 1912 se encontró al Pozo Salino de Súria, un tipo de sal que desecharon los animales: tenía un sabor amargo y un color variable. A pesar habitualmente se ha narrado el aspecto casual de este descubrimiento, cada vez cobra más peso la idea de que el objetivo era encontrar no sal sino potasa. Este tipo de sal se analizó en un laboratorio francés en Burdeos y se determinó que era efectivamente potasa. La noticia del descubrimiento del cloruro potásico en Súria se extendió pronto por toda Europa. Y es que el descubrimiento mundial de la potasa había sido en 1851, en las minas de Stassfurt, en Alemania.

La aparición de la potasa en Súria originó muy pronto la llegada de investigadores que venían de diferentes partes del mundo y que buscaban el valioso fertilizante natural. Este fenómeno se llamó “fiebre de la potasa” en la cuenca catalana. Poco tiempo después, los mismos Macary y Viader vendieron sus concesiones mineras en la Compagnie Bordelaise des Produits Chimiques, y ésta las vendió a la empresa belga Solvay. La construcción del primer pozo minero, el Pozo 1, la fábrica y el ferrocarril fue en 1918.
Alrededor de la potasa se movieron poderosos intereses económicos mundiales, que tenían como objetivo romper el monopolio alemán de la potasa establecido hasta entonces. Con el fin de la 1ª Guerra Mundial, el retorno de Alsacia a Francia y la puesta en marcha definitiva de las Minas de Potasa de Súria, el monopolio alemán finalizó.
Fue el inicio de un período de transformación que llega al presente, sin parar la actividad, cien años más tarde, con un nuevo momento de cambio y de expansión para la potasa, y también para la sal.

FECHAS PRINCIPALES

  • 1851. Descubrimiento mundial de la potasa en las minas de Stassfurt, Alemania.
  • 1912. Descubrimiento de la potasa en España, en Súria.
  • 1918: Inicio de la construcción del Pozo 1, la fábrica y el tren de la potasa.
  • 1920. Constitución de la empresa Minas de Potasa de Suria SA (MPS), sociedad que comenzó la explotación de la cuenca potásica Catalana después de su descubrimiento en 1912 en el municipio de Súria, y propiedad de la empresa Solvay desde su comienzo hasta el 1982.
  • 1924. Inicio de transportar de pasajeros con el tren de la potasa
  • 1982. Las minas de sal y potasa pasan a manos públicas del Estado formando parte del INI. Posteriormente, se crea Súria K, SA.
  • 1998. Las minas del Bages pasan a manos privadas. Se constituye la empresa Iberpotash, SA (dentro del grupo multinacional ICL).
  • 2011. Se aprueba el inicio del desarrollo del Proyecto Phoenix
  • 2012Centenario del descubrimiento de la potasa en Súria.